Гомфотерий: размеры и образ жизни

Опубликовано: 03.09.2018

В миоценовую эпоху, длившуюся в период времени 25-5 миллионов лет назад, было сформировано значительное количество пастбищ, их постепенное площадное увеличение, а также возникло большинство ныне существующих групп млекопитающих.

Значительное распространение получили в эту эпоху хоботные, к которым относится семейство слонов, единственное из данного отряда, представители которого ещё относительно распространены на планете; некоторые роды же отряда не выдержали произошедших глобальных климатических изменений и возросшей конкуренции и полностью вымерли, как, например, гомфотерий. Гомфотерии (или трилофодоны) – это общее название вымершего рода хоботных животных, представители которого появились на планете порядка 13-15 миллионов лет назад, а вымерли – 3.6 миллиона лет назад.


Тайны подводных пещер Юкатана: учёные начали исследования (новости)

Споры среди палеонтологов относительно времени возникновения рода ведутся и по сей день, связано это с достаточно большим ареалом распространения ископаемых остатков. Большинство учёных сходится во мнении, что гомфотерии появились в Северной Америке, а с течением времени вынужденно мигрировал на территории Азии, Европы и Африки. Этому также благоприятствовало понижение уровня моря в тортоновскую эпоху; самые молодые ископаемые останки относят к отложениям плиоценового возраста, были найдены фрагменты на территориях Чили, Франции, Австрии, Кении и других странах Европы и Африки.

Внешне гомфотерии очень напоминали современных слонов, но отличительной чертой являлось наличие у гомфотерий двух пар бивней: первая крепилась на верхней челюсти, а вторая на нижней, которая была несколько выдвинута вперёд. Такое строение позволяло гомфотериям не только рыть землю, но и срывать какие-либо кусты и небольшие деревья на корню.

Полностью собранный скелет типичного представителя данного рода можно посмотреть в музее города Мюльдорфа, что располагается в Баварии, а также в Американском музее естественной истории. Наличие одних и тех же животных видов на удалённых территориях планеты лишь подтверждает теорию постоянного миграционного процесса.

Максимальный рост особей составлял 3-3.5 метра, в длину же был соизмерим с современными слонами. Верхние бивни гомфотерий были покрыты специальным защитным слоем эмали, который обеспечивал их устойчивость к каким-либо механическим повреждениям (современные слоны этого лишены).

Практически все находки данных животных приурочены к известковистым отложениям, имеющим, помимо останков гомфотерий, различные макро- и микроскопические органические вещества. По всей видимости, гомфотерии предпочитали обитать исключительно в болотистой и озёрной местности, где находили достаточно большое количество пропитания в виде прибрежной растительности. Наличие сдвоенных бивней способствовало более удобному процессу вскапывания влажной увлажённой почвы.

Гомфотерии несколько отличаются от своих предков тем, что имеют гораздо меньшее количество коренных зубов, однако они были чуть больше по своим размерам и имели высокие гребни; вероятно, такое приспособление обеспечивало расширение жевательной поверхности. Примерно после 40-60 лет зубы у гомфотериев полностью стачиваются.

Склонность к жизни близ болот и озёр способствовала тому, что в процессе эволюции у гомфотериев появилась толстая кожа, служащая эдакой адаптацией для полного функционирования организма под водой и способная эффективно противодействующая внешнему давлению, которое оказывается водными массами.

Вымирание гомфотериев палеонтологами объясняется комплексным фактором, который включает в себя неспособность представителей рода противостоять андалголорнисам, резко изменившиеся климатические условия и низкую репродуктивную способность животных.

В настоящее время поиск ископаемых остатков гомфотериев осуществляется только любителями для пополнения личной коллекции фоссилий, поскольку палеонтологи для восстановления картины животного мира миоцена в данных строения и образа жизни этих животных не нуждаются.

rss